El sentido olfativo tan desarrollado de los perros podría convertirse en una nueva solución en la lucha contra la COVID-19. Estos tipos de perros entrenados para la detección de olores médicos han trabajado anteriormente con la identificación de diferentes tipos de cáncer.

Los investigadores de las Facultades de Medicina Veterinaria y Humana de la Universidad de Helsinki se han unido para identificar a las personas infectadas con COVID-19 mediante la detección de olores caninos. Los primeros perros que ahora han sido entrenados han conseguido diferenciar las muestras de orina de pacientes que tienen la COVID-19 de las muestras de orina de personas sanas.

"Tenemos una sólida experiencia en el entrenamiento de perros detectores de olores relacionados con enfermedades. Fue fantástico ver lo rápido que los perros asimilaron el nuevo olor", indica una de las principales investigadoras, Anna Hielm-Björkman.

Los científicos están comenzando una gran colección de muestras de pacientes para poder determinar las primeras observaciones y así continuar entrenando a más caninos. Además necesitan saber qué detectan los perros en las muestras de los pacientes y cuánto tiempo permanece dicho olor después de que la infección haya desaparecido.

Según pruebas que se han hecho previamente, "parece ser que los caninos pueden aprender y trabajar rápido e incluso tener un mejor desempeño que las pruebas actuales de COVID-19", afirman.

"Cabe destacar que, hay muchas cosas que deben verificarse y volver a comprobar antes de que podamos llevar a cabo la detección de olores a la práctica normal. Tenemos que volver a evaluar a los perros, introduciéndolos en una mayor cantidad de muestras de pacientes que tienen un resultado de COVID-19 tanto negativo como positivo. Algunas de las muestras negativas serán saludables, sin embargo otras tendrán, por ejemplo, otras enfermedades respiratorias", indica Anu Kantele, profesora de enfermedades infecciosas en la Universidad de Helsinki.

Es posible que en el futuro pueda ser posible utilizar perros entrenados en una gran cantidad de tareas beneficiosas, como puede ser, por ejemplo, identificar personas infectadas en hogares de ancianos, detectar los verdaderos positivos dentro del sector de atención médica para evitar cuarentenas innecesarias y ayudar en los controles de los aeropuertos y en otro tipo de puntos fronterizos.